布什的陌生人

苏珊·布洛赫(Susan Bloch)

第十三届年度Solas大奖的目的地故事金奖得主

我正和一个刚遇到的男人一起去未知的地方。

他叫沙巴体育365,是我在纳米比亚的野生动物园向导,我们正沿着死亡和钻石塑造的海岸行驶。沿岸沙丘不断移动掩埋秘密,奥秘和骨骼的海岸;几个世纪以来,大西洋海浪将帆,桅杆,舷窗和船舵砸向背叛的岩石;在海上淹没秘密并丢失秘密的地方;在生锈的船龙骨和船体中散布着秘密,并掩饰在海滩上乱蓬蓬的漂白鲸鱼胸腔内。在遭受口渴,饥饿和暴晒的折磨中,遭受海难的水手所做的秘密;水手和妓女之间关于埋藏宝藏的秘密;在1930年代后期,德国夺回南部非洲的秘密计划是如何走私给该地区纳粹同情者的。这些故事使我着迷了数十年。但是,没有一个秘密像沙巴体育365的家庭丑闻那样受到过如此谨慎的保护。我不知道我们两个人何时独自跋涉到灌木丛中的秘密。

那天清晨,沙巴体育365在沃尔维斯湾国际机场接我。当他在航站楼出口与我见面时,他凝视着我的紫色滚轮行李箱,时间足够长,足以让我注意到他的嘴唇压在一起。他在皱巴巴的卡其短裤的背面擦拭了右手的手掌,然后用左手抚摸着修剪过的胡须,将自己晒黑的脸框了起来。有了橄榄球运动员的身材,他的大腿都和我的一样大,他耸立在我娇小的五英尺四英寸的框架上。当他俯身拿起我的行李时,他的金色卷发翻过眉头,紧贴皮带的猎刀出现了。

“很高兴终于见到你,”他说。 “你航班怎么样?”

“很好,谢谢,但是很久了。西雅图距离任何地方都很远。”

“我们还有一段路要走,然后您可以放松一下。好的?”

在未铺砌的路缘旁,沙巴体育365解开了自己的SUV,打开了乘客车门,然后我站起来进入乘客座椅。我的脚滑到侧杆上,跌跌撞撞地回到铺路上。

“在这里,请握住该手柄,然后先用右脚而不是左脚向上走,”沙巴体育365说。

然后他向前倾身,将手掌按在我的背上以停止晃动,然后我放下了内部,靠近齿轮箱。当沙巴体育365把我的书包扔在后面时,我转身寻找我们的旅行同伴,但只看到两个覆盖有塑料布的睡袋,占据了我们身后的空座位。
“其他人何时加入我们的行列?”我问他关门之前。

“这次只是你和我,”沙巴体育365说。 “您是第一个和我一起旅行的女人。”

我笑着掩饰我的紧张,但无法说话。我们俩都知道这不是我签约的旅程。沙巴体育365在旅行前的电子邮件中非常清楚:一组最少4人,包括一些经验丰富的野生动物露营者,以及沙巴体育365的两只Rhodesian Ridgebacks和两把.375口径的Magnum步枪。沙巴体育365向我保证,我们将受到保护,免受沙漠狮子,鬣狗和大象的袭击。当沙巴体育365走到司机的门前时,我的脑海里奔走着,想象着最糟糕的情况。如果沙巴体育365心脏病发作,被沙漠象牙刺伤或被黑曼巴蛇咬伤,我们注定要失败。我从没开过步枪,也没有开过枪,也没有开过装有6个齿轮的汽车,也没有使用过指南针。

几个世纪以来,在经验丰富的向导的指导下,妇女在南部非洲各地远足,而我并没有取得新的突破。但是我是个菜鸟般的野生动物露营者,只参加过有组织的豪华旅行团。我们两个人独自开车进入草原,这太疯狂了。三十个小时的飞行之后,我的头沉重,我很想取消这次旅行。相反,我叹了口气,太累了,无法做出明智的决定。我花了六个月的时间计划这次旅行,并希望亲近大自然可以帮助我从丈夫的死中康复。我渴望感受到约翰的交出;渴望听到他告诉我该怎么做;渴望听到他耳语,“你会没事的。”他可能会告诉我,合乎逻辑的事情是回到城市并加入另一个小组。毕竟,这是我没有他的第一次旅行。这加剧了我的困境。我和自己争论了将近两年,但都没有成功地摆脱寡妇的裹尸布。我走了这么远,现在不愿放弃。

如果沙巴体育365感觉到我对独自一人感到困惑,那么他就不会表现出来。吹口哨时,他爬进了六人座野生动物园吉普车的驾驶员座位,打开了点火开关的钥匙,将汽车挂档。我们4的背面 ×4个装有一个装满饮用水的塑料油桶;黑色的煎锅;底部烧焦的凹水壶;土豆;洋葱;胡桃南瓜;一包火柴;多合一罐和开瓶器;冷水机塞满了烤肉(南非香肠)和羊排;还有一个装有其他必需品的木箱:切成薄片的面包,一盒超高温灭菌牛奶,茶,咖啡,糖,意大利面,豆类罐头,一瓶低芥酸菜籽油和一箱狮王啤酒。我的小帐篷上面放着一支步枪,但我们没有GPS,也没有任何东西可以防止眼镜蛇或粉扑加剂的毒液杀死我们。

“每条蛇都需要有自己的抗蛇毒血清,必须将其冷藏。”当我承认我的图表蛇恐惧症时,沙巴体育365透露。 “我们唯一能做的就是像地狱一样开车到最近的诊所,希望他们有解药。”他轻笑着笑着,擦了擦额头上的肌肉前臂。 “这些年来,我从未做过向导。接到在该地区露营和远足的要求很不寻常,我期待与您一起尝试。”沙巴体育365轻拍拇指在方向盘上。

他从驾驶员座位上看着我。他绿色的眼睛和雀斑的脸庞使我镇定自若,镇定自若。 “首先,我们需要给您像我这样的kudu皮肤,veldskoen登山靴。” Karl抬起一只脚,向我展示了底下几乎没有磨损的厚脊底。这些已经覆盖了数千公里,并且仍在继续发展。这些白色运动鞋不会让您走得太远。”

我举起手遮住了嘴。我很高兴沙巴体育365不知道我的手提箱底部有摩丝和吹风机。

“然后,我们沿着这些海滩向北行驶。再过几天,我们将向东转,前往营地,徒步穿越veldt,攀登科普吉斯(Kopjes),这是因为岩画偏离了您想要看到的旅游路线。”

我试图阻止我的朋友关于这次旅行的警告。他们告诉我,我应该选择更传统的野生动物园,游客可以乘坐空调小型货车四处逛逛,在豪华的rondavel(带连接浴室的小屋)中睡觉,并在露营餐厅享用美食,全都在注意护林员。也许我应该听过,但是我觉得有必要徒步穿越丛林,在远离旅游团的地方观看遥远的岩石艺术。绕着我的结婚戒指,我想知道如何在一个人口稀少的国家野营,那里充满了蛇和沉默-在北部的霍阿尼布河到南部的乌加布河之间延伸了300英里,由高考兰的流沙和沼泽地包围东部-可能可以治愈我的悲伤。当然,大自然和远离工作时间的治愈力将是催化剂。但是也许还不够。我需要被甩出舒适区。 al愈的冲动促使我向新的保护者迈出一步:沙巴体育365,篝火,南十字星和运气。如果我要重返世界,那么现在肯定是时候了,这是地方。

在沃尔维斯湾(Walvis Bay)的郊区,我们在一家鞋店停下来,那里满是熟悉的新皮革气味,在沙巴体育365的指导下,我在那里买了veldskoen登山靴。 kudu的皮肤紧贴我的脚踝,厚实的绉底使我的脚感到舒适。有人帮我选了新鞋已经好久了,我微笑着,这是我着陆以来的第一个真实的微笑。我大步回到吉普车,这次,沙巴体育365没有必要将我推高。陌生的鲁ck感使我不知所措,并且由于放弃了一个无忧无虑的少年,我把新的棕褐色veldskoen打在仪表板上。

我们的旅程从这里开始–在我们左方冰冷的大西洋与我们右方灼热的纳米比沙漠的碰撞造成的浓雾中拍打,那里的知名度可以忽略不计。骷髅海岸(Skeleton Coast)-这条海岸线的恰当名称,充满了古代恶魔和现代灾难的故事。当我们刮擦磨砂膏并通过坑洼反弹时,Karl会换档,但不会减速。

“即使是现在,”沙巴体育365说到皱着眉头,“钓鱼船和愚蠢的冲浪者在雾和沙中消失了。我们有时仍会发现人类的头骨或大腿骨头。有几个世纪的历史了,有些是最近的。”
二十英尺的海浪在白色的沙滩上粉碎,将苍蝇喷向空中。在我们行驶的过程中,滴水沿着沙巴体育365的侧窗滴下。我的脊椎上不由自主地颤抖。

沙巴体育365继续说:“圣人,是现存最长的狩猎者-收集者社会,他们在这里生活了70,000多年。他们称此地为“愤怒中的上帝之地”。令人难以置信的是,在1487年,他们追赶了由葡萄牙探险家巴托洛缪·迪亚斯(Bartolomeu Dias)率领的圣克里斯托瓦(SãoCristóvão)的乘员,他们仅带着箭回到了他们的船首。

“难以置信的。对抗所有的大炮和步枪。”我将脊柱向后靠在座位上,驼背的肩膀从耳朵上掉下来。

“但是让我告诉你,这并没有阻止其他欧洲探险家尝试开发该地区,即使他们被困在这里也感到恐惧。他们称这片海岸为地狱之门。”

我们驶过去,我记得读到,尽管经历了所有恐怖故事,德国探险家是如何在1884年被钻石财富的诱惑所占领的。在第一次世界大战后,国际联盟将纳米比亚移交给纳米比亚时,纳米比亚如何易手移交给南非执政。这些新统治者不仅实行种族隔离制度,而且还吸走了该国丰富的矿产资源-铀,钒,锂,钨和钻石。最终,在经历了75年的外交统治之后,纳米比亚在1990年获得了独立。现在,骷髅海岸是几个度假渔村,荒芜的钻石矿和三个沿海城市(沃尔维斯湾,斯瓦科普蒙德和卢德里茨)的故乡,这些城市繁荣于旅游业和蓬勃发展的渔业。

Karl喷洒吉普车的清洗液,然后打开雨刷器清除棕色糊状物(一团湿气和灰尘),刮擦挡风玻璃。斗殴,一颗隐藏的钻石,与他人妻子的棚屋中的性爱,以及跨越种族鸿沟的折磨之爱。没有道路或小径通向这个鬼城,但废弃的卡车停在无屋顶,空无一人的建筑物外。

风把沙子吹起来,沙子从封闭的车窗上的微小裂缝中吹出。

一群惊恐的跳羚从棚子后面冲出,越过吉普车的引擎盖,蹄子踢起了厚厚的沙漠细沙云。降落后,他们立即一次又一次跳起来,他们的身体弯曲,腿僵硬,后背呈弓形。

“您知道,”沙巴体育365说,“它们可以跳十二或十三英尺,我们称它为准直。很棒的动物。”

“真是太漂亮了,白色的脸上涂着褐色的条纹。我爱那双棕色的大眼睛。”

就在那时,我自己的眼睛开始流水,我担心自己的睫毛膏弄脏了。我的脸颊已经像纸一样;到这次旅行结束时,我的皮肤会干dried,我看起来已经十五岁了。我在座位上扭动寻找防晒霜和头巾以绑住鼻子,我注意到有一个红色的急救箱,大小与我的iPad差不多。在里面,我看到一包创可贴,纱布绷带,一瓶滴露消毒剂,一管抗组胺药膏和一罐凡士林。我很高兴带了一管抗生素霜。只有当我将防晒霜擦入下巴时,我才意识到我的下巴紧握。

一个小时后,我们在一个小渔村Wlotzkasbaken附近的半沙漠地区停留。当我打开门时,我会在该区域扫描蝎子,蛇洞和黑寡妇蜘蛛。只有当我看不到任何动静的迹象时,我才会踩到地面。

沙巴体育365站着等待,双臂交叉。然后他招手。

“看到这些地衣和真菌领域吗?有一百多种。”沙巴体育365指出。 “它们是真菌和藻类的混合物,这是它们生长的世界的唯一部分。”他俯身,摘下一小块杏色的花边状植物,覆盖在岩石上,然后将粘性液体挤到我的手掌上。

“太棒了,”沙巴体育365说。 “它闻起来像新鲜的草莓。”

他深吸一口气,闭上了眼睛,但我仍然处于动荡之中,努力进入他的世界。我闻到手掌上的液体,但我能闻到的只有我两天大的汗水。

“植物从雾中吸收水,然后变成这种深色。跳羚将其作为营养和饮用水食用,否则它们将无法在这里生存。这些植物已经存在了数千年,现在是一种受保护的物种。”

接下来,沙巴体育365指出了一种直径约四英尺的扁平植物,称为千岁兰。冠是木质和深棕色,类似于大象的倒脚。

“感觉到它的叶子,”他说。我抚摸出乎意料的光滑橡胶状表面。 “这个侏罗纪时期的遗物可以活一千五百年。如果天气或动物的蹄子损坏了叶子,它会自我修复并继续生存。长根吸收了水分,阻止了土壤侵蚀。”沙巴体育365把手伸到树叶下面,“来吧,感觉下面有多酷。”

但是我退后一步,双手紧握背后,害怕被咬伤或st伤。沙巴体育365皱了皱眉,但是他的眼睛变得柔和了。

“谨慎可以,但是您可以相信我。快来看看这里的石头上的痕迹。 “ A狼刚刚舔去了水分。这是他的恶人。”

蹲在沙巴体育365旁边,我很难看到动物在沙滩上的脚印,但跟随他的食指用其凹凸不平的外壳从充满雾气的风中吸取了沙漠中的甲虫。一滴珍贵的液体沿着保护套的脊部缓慢滚动到昆虫的嘴中。然后又一个又一个。出于生存的决心而被催眠,我向前伸去看看,这个虫子将持续多久。半个小时后,Karl拍拍我的肩膀,握住我的肘部,并帮助我站起来。

“我们需要继续前进,以便在天黑之前定居下来。”

那天晚上,我们在该地区为数不多的小型度假渔村之一的汉杰斯湾附近的平坦沙滩上扎营。沙巴体育365帮我架起小帐篷,将睡袋从我的几码开到外面。我们建立篝火,喝几杯啤酒,煮羊排和整个洋葱,然后在煤里煮土豆。我们洗碗,他在洗,我在干,然后我找我自己在灌木丛后面找一间浴室,刷牙,最后,依sn在帐篷里的睡袋里。

之后,每个晚上都会遵循典型的模式。傍晚时分,沙巴体育365寻找一个安全的露营地,仿佛他在柏油的高速公路上一样在巨石上奔跑。然后,我们发现一个平坦的沙质区域,没有狮子痕迹,大象便便或蛇洞。不久,火热的相思木原木起火。柠檬味树脂从其中渗出。火花射入sky玛瑙的天空,上面装饰着淡淡的新月形月亮,整个月变成明亮的满月。非洲杜鹃停止了正常的敲门声,而小贝停止了颤抖。星星聚集在我们周围,我们在晴朗的夜空寻找流星。空气中弥漫着烤制的汽锅的香气,其中包括烤洋葱,大蒜,南瓜和卷心菜,并用辣椒粉(一种辣椒粉)调味。我本来希望烤豆子和罐头的坎贝尔汤,但是每顿晚餐都是嗅觉和烹饪的必杀技。自从有人为我做饭已经有好几年了。我沉入帆布露营椅,仿佛我正漂浮在银河系上。

在上车之前,我用肥皂水装满一个小塑料碗,扫描风景区是否有令人毛骨悚然的爬虫,然后走到附近的一块岩石后面,以洗去自己角落和缝隙中的灰尘。在篝火晚会上喝完一杯路易波士茶后,我爬进帐篷,拉上门,勉强地将南十字星,金牛座,木星,狮子座和猎户座带拒之门外,但很高兴知道土狼,麝香猫和豪猪将不得不穿过金属拉链进入室内。沙巴体育365在离我的帐篷几码远的地方打开了他的睡袋,步枪在他身旁。不久,我被鬣狗的and叫声和薄薄的露营床垫下的鹅卵石遗忘了,我陷入了沉睡。我不记得我上次睡了九个小时不折腾和转弯了。

早晨,咖啡和熏肉的味道诱使我穿上牛仔裤,T恤和袜子。然后,我将靴子翻过来并拍打鞋底,以确保里面没有蝎子,然后再穿上并系上鞋带。挖出的橙色皮肤中的荷包蛋。一束烟熏烤面包,橙味鸡蛋和加甜炼乳的咖啡充满了空气。

我们驶过达马拉兰的平原。每天晚上,我们在新的未封闭区域露营-Spitzkoppe,Doros火山口,Burnt山和Organ Pipes,那里的白云石柱排列在小山谷的两边。一天晚上,我们在充满化石的石化森林附近睡觉。我们度过了一段艰难的日子,攀登悬崖和峭壁,带领我们穿越三十英尺高的各种不寻常的岩层。

我说:“这是一个令人恐惧的地方,我不想在晚上带着这些猿,鳄鱼,犀牛和女巫的雕塑在这里。”

“贾,当然。记住,这些形状是在大约八千万年前的一座巨大火山坍塌之后产生的。”沙巴体育365解释道,发出低声。 “狂风和罕见的暴雨把它变成了自然界最好的美术馆。”

一个下午,在两座高耸的花岗岩山脉的阴影下,沙巴体育365将车辆停在了一座三层楼高的巨石附近。

“当心,”他指着附近的一棵树说。 “如果触摸它,您可能会死。当San是狩猎采集者时,他们用树上的白色树汁毒害了箭尖。”我紧紧地缩了一下手肘,将手肘塞进去,注意到树叶的形状,而沙巴体育365大步向前。

“在这里,我们将看到大多数人从未观看过的岩画。它们隐藏在这些岩壁的后面。”沙巴体育365说。他伸手去帮助我跳过一个看起来像城市公交车一样宽的缝隙。
“拜托,你可以跳这个,”沙巴体育365在我退缩时坚持道。他上下看着我。 “您对一切都很好奇。现在,有了这些新的skoene,您肯定可以做到。我希望你看到这件艺术品。伙计,还有别的。”

缝隙很深,很黑,而且令人生畏,但是我直望前方,朝着沙巴体育365伸出的手跳去。他抓住我的前臂,将我拉向他,然后稳定我的右脚踝。当我爬到kopje的顶部时,风语悄悄传来,Karl在这里发现了一件艺术品和历史,这块艺术品和历史在一块岩石上的一面墙壁上宽约一百英尺,可俯瞰无尽的悬崖。

五,甚至两万年前,艺术家用牛羚的尾巴和鬃毛制成的画笔,用长矛追赶狮子的人画画。握手在圈子的一个小组妇女手附近。有一段时间,我和沙巴体育365安静而安静,好像我们站在一个圣地。我深呼吸了几口,品尝着这种神圣的寂静。我们拥有自己的世界。提示时,微风减弱,我的T恤停止飘动。我凝视的时间越长,看到的阴影和蚀刻就越多-一个婴儿绑在女人的背上,一个长着夸张的长角的小犀牛,并且男人在短跑,他们的双腿在空中飞舞。大约一个小时后,沙巴体育365走到岩壁几英寸内,清了清嗓子。

“研究人员说,红色和棕色是由精细研磨的氧化铁与动物脂肪或尿液制成的粘合剂混合而成,”他指着粉红色岩石表面上的蚀刻物说道。 “油漆渗透到砂岩表面,这就是为什么这些油漆在数千年后仍然看起来如此出色。”

鸵鸟蛋的木炭轮廓很难发现。沙巴体育365(Karl)解释说,圣人(San)如何刺穿贝壳,吸出蛋黄和白色,并在雨季用水将空的贝壳装满,然后将其掩埋。在漫长的干旱季节,这些“蛋”是它们唯一的水源。

“在地面上,您仍然可以找到猎人的凿子和矛尖。”沙巴体育365捡了几根雕刻的石头。 “幸运的是,很少有人知道这个地方的存在,所以石头现在是安全的。”

我将手掌叠在尖角的石头上,抚摸它们,试图想象它的样子,与自然如此亲密地生活。我赞叹San在最初看起来如此严酷的地形中to壮成长的能力,但这里有一个古老而持久的经济组织的证据。

沙巴体育365说:“作为狩猎者的生活并不是我们经常想像的那样,除了极端干旱之外,桑族人拥有可靠,均衡的饮食,直到他们不得不与白人农民分享土地为止。”心神。 “当德国人在1880年代吞并西南非洲(现为纳米比亚)时,他们将San赶出了自己的土地并摧毁了他们的生活方式。他们生存的唯一途径是耕种山羊或鸡,或者在钻石矿中工作,许多人都在艰难地过渡。”

我们待了几个小时,在石头表面上寻找并分享了故事,然后才移到下一个洞穴,下一个石头,下一个悬崖和下一座山。沙巴体育365像山山羊一样从岩石跳下,经常伸手抓住我的手,然后当他看到我在一块松软的岩石上摇晃或在一块巨石上绊倒时,肩膀站起来。随着Karl沿着未标记的路线引导我,我的身体开始变得轻盈,脚步更加自信。

一天早晨,当我们收拾行装准备搬到下一个营地时,一头大象走到我的帐篷五十英尺内,抬起树干,好像要打招呼。我屏住呼吸,举起手向后挥手,但Karl警告我要绝对保持静止。

“你不想吓the野兽,”他低声说。 “他会跑得很快,老兄,我们将没有机会。”
大象转弯并继续前进,只有这样,我才能屏住呼吸。改天,我蹲在灌木丛后面,看着长颈鹿漫步在棘手的金合欢树上,剥去树叶而不是刺,它们长长的舌头包裹着树叶,好像在卷烟。牛羚的脖子皱着,在成群的斑马和跳羚间吃草,并在我们接近时焦急地抬头。一群柠檬黄色的织布工鸟筑巢,错综复杂。在附近,一只雌鸵鸟从她的团队中冲刺而出。

我说:“她看起来像我的弗洛拉姨妈紧紧地握着她的购物袋,然后上车去。”

“ Ja,” Karl笑着说。 “在她身后的那个人慢跑时看起来像我的邻居简。他现在在追她,我想他很喜欢她。”

“而且她在啄他的脖子以躲开。”

当我们跪下观看秃鹰羚羊尸体时,秃鹰会无视我们。当它们跳下来的时候,由于它们的腹部膨胀而几乎不能飞行,羚羊的骨骼上没有血或肉。我花了一个小时,从一只甲虫的勇气中汲取灵感,将一头象屎球在山上滚动了二十倍,甚至还喜欢鬣狗咬骨头时腐烂的kudu尸体腐烂的臭味。顽强的硬毛灌木灌木从缝隙中萌芽,诱使我每天远足几英里。我的双腿似乎飞过巨石,后背挺直,脖子松动,而且我已经好几天都没有服用头痛药了。在一个尘土飞扬的村庄里,我们停下来给吉普车加油,在水桶里装满水,然后从锡棚里买一杯Nescafé。沙巴体育365与当地方言Khoisan的商店老板聊天,这在白人中是罕见的。

“ Toxoba,谢谢。”我说,努力在x上单击我的舌头。

晚上,沙巴体育365和我在篝火上炮轰花生,在篝火旁beer喝啤酒,并讨论了逃往欧洲,英国退欧,恐怖主义上升以及气候变化后果的难民问题。对于从未离开该地区的人,他的消息灵通,令人惊讶。

“我每年指导大约20个小屋野生动物园团体,”沙巴体育365告诉我,用棍子着灰烬。 “我很幸运,伙计。人们来自世界各地。我从他们身上学到了很多东西。”

在旅行即将结束时,我向沙巴体育365倾诉约翰的病及其对我们的死刑判决。他耐心地听。

“你知道,”我拉第三罐啤酒的标签时说,“约翰实际上在两周前开始进行马拉松比赛,然后才开始感到呼吸困难。直到那时,经过扫描,我们才被告知他被石棉困扰。无法治愈;没事做;止痛只用吗啡。”

“ Ja,这就是生活,恐怕。耻辱。对于您的损失,我深表歉意。”

自从我与任何人谈论这个痛苦的时刻以来已经有一段时间了,但是现在我没有哭泣或窒息了。我对这次旅程的高潮感到很奇怪,希望我能再和沙巴体育365一起露营几个星期。我们凝视着垂死的火焰,保持沉默,我又把几根原木扔向火上。我们上班已经过了午夜。

在最后一天,我们离开了另一个废弃矿场附近的沙丘,然后离开偏远的乌加布警察局的公园。突然的一场暴风雨从沙巴体育365的手中抢走了我们的旅行许可证,我们追逐它,跪在沙丘上,跪在地上,笑着在我们没有门的棚子附近翻腾,沙子几乎直达天花板。当我们站起来努力稳定自己时,这篇文章无处可寻。

“如果他们不放我们出去,我们可能会永远待在这里,”沙巴体育365说。

我从头上甩掉灰尘,重新戴好帽子,然后大笑。要是。

在出口附近,我们靠着吉普车,脱掉靴子,砸出沙子。我打开铁门,上面有骷髅和交叉骨的标志。 Karl开车驶过,我把它关在了我们后面。边防警察在另一张纸上盖章,从沙巴体育365(Karl)那里拿出一张纸条,然后递给我一件带有“骷髅海岸”(Skeleton Coast)的T恤,上面是棕色背景的粗体蓝色字母。当我们回到吉普车时,风在我的小牛腿上鞭打,我的脚沉入细沙中。我踩到人类的头颅并尖叫。 Karl转身,伸手伸向我的前臂,并在我要摔倒之前稳定我。几十个世纪或几个世纪前,另一个灵魂没有实现。我们有。

几个小时后,我们驱车驶入由德国定居者建造的斯瓦科普蒙德镇(Swakopmund),然后在一家类似于黑森林木结构小屋的咖啡厅停下来吃午餐。当我们塞进多汁的围产期鸡肝三明治时,Karl靠着我说:“不久前,我们在这里过得很好。我的祖父母从德国移民,我们有一个500英亩的绵羊养殖场。我的妈妈,一个个可爱的女人,把一个钻石卖给了一个德国邻居。几周后她去取现金时,这位女士否认对宝石的所有了解。”

我用餐巾纸擦了擦嘴,想知道他的故事要去哪里。

“所以,第二天,我哥哥和马云一起去给那个女人施压。他们喝了几杯酒,抽了一些达加,然后用我的步枪开车离开,只是吓only了她。他们争辩并错误地枪杀了这位女士-她死了。”

通常,我喝不加糖的咖啡,但是现在我撕开一包糖并将其内容物撒到咖啡杯中。用颤抖的手臂,我在杯子里倒入浓烈的啤酒,加入更多的糖,然后吞下。随着沙巴体育365的坚持,我所想到的就是,我和一个凶手家族的男人独自呆在草原上。

“对我来说那是非常糟糕的时刻,”沙巴体育365继续说道。 “我的Pa不想卷入这场丑闻,所以他抛弃了我们,去了开普敦。”他将椅子从桌子上推开,在桌子的后腿上晃动。他的眼睛充满了眼泪。沙巴体育365(Karl)描述白人社区对他的侮辱时,他的声音低声说。

“乡里的黑人让我睡在他们的棚屋里。最终,我找到了一位律师,他同意代表我们并在律师费上花了大笔钱。”沙巴体育365喃喃自语,将额头伸到他翘起的手掌上。 “但这没有帮助。妈在监狱里死了,我的兄弟,他现在不在了。今晚,他将加入我们的晚餐。”

我转向椅子的边缘。用咖啡因,糖和Linzer奶油蛋糕抚摸着,我将手放在大腿上,揉膝盖。我从没见过一个杀人犯,而且我的肚子cl紧了。也许他的父亲离开城镇做对了事,但我没办法。当我的头脑飞向黑暗的地方时,食指绕着我的咖啡杯的边缘。自私地,我很高兴在我们走进丛林之前不知道这一点。蝎子和蛇是我最不关心的事情。我会看着他的一举一动。他用来切蔬菜和切羊排的那把锋利的屠夫刀会困扰我。步枪会吓到我;我朋友的声音会因他们的自鸣得意而嘲笑我:“我告诉过你。”

然后我的头沉到肩膀上。耻辱全是我的。我不寒而栗,但是我自己对他的评判并不满意,因为当我们在野外独自度过如此有意义的时光时,他被家人的罪恶污染了。他竭力向我展示大多数游客甚至当地人一无所知的岩画;他为我做饭,将我推上悬崖,我从来没有一次感到被抛弃或受到威胁。两个星期以来,我一直信任沙巴体育365。我现在怎么能因为他没有犯下的罪行而解雇他?我摒弃了卑鄙的思想,感到了他的悲伤,并想象他组织母亲的葬礼必须多么艰难,哀悼她必须多么艰辛。我向前倾身,将手掌放在他的前臂上。他的头沉落在我的手上。我们在一起煮了近两个星期,彼此睡了几英尺,在野外跋涉了数英里,很少见到另一个灵魂。现在,他被镇上唯一一家咖啡馆里的其他食客包围着,他终于相信了我的秘密。

椅子刮擦,吊扇呼呼,手机响了。变冷了,我把长袖衬衫拉到T恤上,请原谅去洗手间。我两个星期都没看过的晒黑的脸凝视着我。我不再僵硬和苍白,看起来年轻了十岁。额头上方的犁沟并不那么深,在我眼中的乌鸦脚看起来不太明显。这次,我独自回到了世界上,我对自己所看到的微笑。在外面,他的眼睛仍然湿润,沙巴体育365靠在满是灰尘的吉普车上。我触摸他的肩膀,我们不说话而爬上去。晨雾已经清除,冰冷的大西洋海浪拍打着漂白的白色沙滩。海鸥俯冲并跳入海军海域时会颤动,尖叫和刺耳。我们沿着返回沃尔维斯湾的沿海路默默进行下去。将左腿塞在我下面,我转身面对他。

“感谢您与我分享您的家庭故事。我很高兴一切都安定下来,而且您的兄弟又回来了。我期待着今晚晚饭前飞出去。”

沙巴体育365点点头,他的亚当的苹果在擦拭脸颊时上下摆动了几次。

“与此同时,”我继续说道,“我正准备再次旅行。明年组织一次去博茨瓦纳的奥卡万戈沼泽露营之旅怎么样?”


苏珊·布洛赫(Susan Bloch) 是居住在西雅图的自由作家。她的论文“The Mumbai Massacre” (蓝色天琴座评论)在 2017年最佳美国随笔。她的作品也出现在 Tikkun,《赫芬顿邮报》,《鹌鹑钟》杂志,《熵》杂志秘密历史等等。您可以在以下位置找到她的更多作品 susanblochwriter.com.

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