家庭旅行银奖:在圣彼得堡起飞,获准

南希·米德尔顿(Nancy Middleton)

我们起飞前几个小时就到达了圣彼得堡机场。在足够的时间内,或者至少我们认为。我和我妈妈将行李箱拖到航站楼内一条长长的线的尽头,并与我们的其他旅行团一起等待。载我们下车的公共汽车,以及那个活泼的向导谁都走了’d从酒店陪伴我们。她还很年轻,就像我们每个向导一样’d在我们两周的逗留期间遇到的,她’d坚持我们要问她关于俄罗斯生活的棘手问题,并保证她会诚实地回答。

“Really,” she’d chirped.  “Ask me anything.”

有人问起医疗保健问题,她欣然承认俄罗斯的制度还不够完善。当然,这引发了有关该主题的更多问题,但突然间,好像对谈话的方向感到紧张时,她改变了话题。

“我们为什么要度过如此美好的一天谈论如此令人沮丧的事情”她说,向阳光明媚的天空挥了挥手。

我的耳朵振作起来。这是“Soviet” moment I’d been waiting for   The point where the carefully crafted tour ended and the cracks began to show   As someone who, in college, had studied the history and language of Russia (then still the 苏维埃 Union), it was etched in my brain that this country was adept at papering over the truth.  And I had spent a 好 part of the past two weeks looking for evidence to support my beliefs.  The only problem   Our trip had been virtually problem-free.  We had been treated wellfed and housed in styleand our guides had been quite open and honest with their opinions on everything from Medvedev to the breakup of the former 苏维埃 Union.  We had even seen Star City, the scruffy cosmonaut training center that had been open to the public for only seven years.

Now at the airport, the episode with the tour guide forgotten, we shuffled forward with our bags, my hopes for a 苏维埃 moment all but dashed.

对于一个像圣彼得堡大小的城市,该机场似乎异常小且破败,但我提醒自己,莫斯科机场’d飞进了同样衰败。莫斯科’实际上,情况更糟,因为行李索赔,墙壁上缺少大块灰泥,地板上积水。我了解到,这是转型中的俄罗斯:濒临购物,但努力追赶。

我和妈妈交换了一下疲倦的表情。这是一次了不起的旅行,但我们准备回家。在我们周围,我们的旅行团成员静静地排队,过去两周的友情已经滑落,因为他们分裂成两对夫妇,重新获得了隐私。

生产线几乎没有动静,所以我向前看了看是什么原因造成了延误。官员们似乎正在检查身份证和登机牌,然后才允许乘客通过滑动玻璃门。我突然意识到,我们在排队等候,只是要进入售票区,在大多数主要机场的公共区域(公共区域)等候。这似乎很奇怪,但并不令人震惊。任何经验丰富的旅行者都知道,如今每个机场都有自己的安全系统,’最好不要质疑它。

最终,我们穿过了大门,进入了机场的内部圣殿,那里是售票窗口所在的地方。它是一个低天花板的灰色水泥盒子,其空间让人联想到一个废弃的汽车站。

“Pretty grim,”我对妈妈说,当我们收到登机牌和座位分配后,他同意了。票务代理没有’告诉我们我们的登机口编号,但是我们认为这很容易发现。

没了行李,我们徘徊了几分钟,寻找到达/离开的登机口,却一无所获,我们从小型滑动玻璃门中走出来,走进了您可能称之为中庭的房间,原因仅在于它比票务照明更好区。空间很小,令人震惊地破败。 (想象一下一个1960年代的购物商场被忽视而死了。)我们很快确定只有四个登机口:两个向上和两个向下。

“好吧,这将使事情变得容易’s time to board,” I remarked.

“Not far to walk,”我妈妈说。我们俩都为自己的存在而感到自豪“good”旅行者:不要抱怨也不要担心。

一个摇摇欲坠的自动扶梯从中庭的中央流过。楼上是免税商店,楼下是小型礼品店。微小的音乐在对讲机上微弱地播放,但是几乎听不到。音乐常常被一位女播音员打断,她的讲话模糊而乱七八糟,同样难以理解。这里也没有到达/离开委员会,似乎没有机场工作人员要问。我们碰到了一些我们同行的旅行者,他们漫无目的地走来走去,无所事事,只等着问他们是否知道我们的飞机要离开什么门。似乎没人知道。

“Strange,”我对同意的母亲说。但是,作为我们的好旅行者,我们向我们保证,我们会及时得到通知。肯定有人会宣布正确的消息。我们把自动扶梯上楼,然后在礼品店里进进出出。在检查了几瓶伏特加和成排的Matrushka娃娃后,我们感到无聊。我母亲在自动扶梯的左边找到了一些塑料座椅,我们坐下等待。我们离出发还有一个小时的路程。无需担心;然而,我的一小部分却变得越来越紧张。如果我们错过了飞机该怎么办?如果我们只是无知地一直坐在这里而我们的飞机在不知不觉中起飞了怎么办?它突然袭击了我。细微的声音从扩音器中传出,我们竭尽全力听到它。

“If that’是我们的登机口公告,” my mother said.  “I can’t understand a word.”我点点头,试图掩盖我的焦虑。时间在流逝,我们仍然不知道那扇门是我们的。在我们周围,其他人变得有些激动。我们小组中的一些成员踩下了自动扶梯,确信他们’d了解我们的登机口信息,然后像以前一样感到困惑。

到我们起飞三十分钟时,人群中的气氛已确定为紧张。起飞十五分钟后,它变得惊慌失措。

“我们大家如何登机并及时起飞”我问妈妈。当然,她没有答案。“Maybe it’s been delayed,”我说过,尽管没有延迟的消息。一言不发。 。 。期。这就是问题所在。

然后,仿佛有人在别人耳语’耳边,人群开始下楼。目前还没有公告,但我们意识到–突然,这是我们必须要做的。发生了什么事。

“我们的飞机要走吗”当我们拥挤在自动扶梯上时,我问一个正在旅行的人。他耸了耸肩。

“我只知道有人叫我们下楼,” he said.

我们从自动扶梯上跌跌撞撞,扑向一大群急切的乘客。每个在航站楼周围闲逛的人突然被塞进一条巨大,不守规矩的直线,该直线穿过自动扶梯的前端,然后将其包裹起来。我们挤到位。我们前面已经有很多人。

“这些人是哪里人”我问了一个女人。她拍了我疯狂的表情。在这条庞大的生产线上一定有数百名我们。从我们周围的谈话中我们了解到,有两次大型航班计划在彼此之间的几分钟内起飞:我们飞往伦敦的航班和另一次飞往巴黎的航班。

“We’永远都不会做到”我喃喃自语。我真的相信这一点。不可能有这么多人通过安全措施被派上用场,并及时坐下预定的起飞时间。

“I don’t think they’d leave without us,”我妈妈说。她一直在努力保持乐观,仍然是一个不错的旅行者–对付我越来越多的怀疑。她说的很对。如果我的大多数乘客被困在航站楼中,那飞机会起飞吗?’不知道,但是到目前为止,我们的经验使我对系统不信任。没有任何事情按应有的方式进行。

我们向前推进,尽管那不是’不再是一条直线了。所有的登机牌都带着同样的焦虑表情,真是对人类的迷恋。没有人愿意被抛在后面,而且越来越明显的是我们中的某些人可能会成为现实。就在我们前方,一个衣冠楚楚的男人越来越生气。

“We’永远不会让我们飞行” he said.  “I’过去三年来我一直在旅行’我从未见过这样的事情,”他加了。我们聊了一会儿。原来,他是艺术品经销商。显然,莫斯科艺术品市场很热,他正在杀人。我们聊完后,他放弃了我们,往前走,决心不成为那些落伍的人之一。

到处都是,其他人也在做同样的事情。我们离安全检查站越近,推推就越困难。现在已经到了我们预定的起飞时间十分钟了,据我们所知,我们的飞机已经走了。当然,没有任何公告,也没有找到机场官员。当我们绕过自动扶梯的拐角处时,我看到我们都在通过狭窄的安全检查站。有一个看上去很无聊的安全特工和一只眼睛,一个金属探测器。乘客穿过蜗牛’s pace.

“Oh my God!” somebody groaned.

完全是我的观点。

我们刚刚开始朝检查站迈进,当时机场官员突然出现在茫茫人海中,挤过人群,并开始要求飞往巴黎的所有乘客移至最前面。什么!我继续前进,无视驶离巴黎的乘客的呼吁。我的自我保护主义者加入其中,而我没有’不在乎其他人是否错过了飞机。我把自己的方式推到队列的前面,公平而公正。’如果有人站在我面前,该死。

幸运的是,我的母亲正在采取更加文明的态度。她把我拉到一边,我们等着几名巴黎人从我们前面经过安检,而我却感到无助和沮丧。

And then it struck me:  This was my true 苏维埃 moment!  We were experiencing firsthand the same frustrations 苏维埃 citizens must have felt for decades:  enduring the long waits for scarce 好s with no guarantee of receiving them, feeling the anger and helplessness a capricious and inefficient system breeds.  And I was shocked and ashamed at how it made me behave.

我们最终通过安全改组了自己的方式,但是我不能’不要停止思考我的反应了。在门禁区域内,我们发现了另一条线。前往巴黎的乘客登上了飞机,所以我们不得不等着,像是在分隔线后面的牛。再一次,没有人知道我们的飞机是否仍按计划起飞,也没有官员似乎有能力或愿意回答我们的问题。我们现在看到的机场官员,有几个–似乎很烦,好像他们刚刚才意识到自己手上有什么大问题。

最终,当该地区的旅客疏散并且飞往巴黎的航班起飞时,我们开始前进。我们要做到这一点。我们要迟到一个小时,但是我们要做到。我没有’甚至不在乎我们是否在伦敦转机。我只想离开圣彼得堡。

我们登上了飞机。我们的空姐很友好,似乎没有意识到我们刚刚经历的磨难。我们沿着过道归档,找到了座位。我感到人质释放时一定感到。航站楼的混乱和我们在那里的奋斗似乎已经一生了。这是我们编号的座位,毯子和枕头。一切都按原样进行。

我坐下,感到身体放松。我想到了过去两个星期我们遇见的所有俄罗斯人,仍然困在航站楼中的受困的机场员工,我们的削片机导游和所有俄罗斯人中,突然感到同情和尊重–for them.  I had had my 苏维埃 momentbut it had been only a moment, whereas they had lived like that for decades.  I closed my eyes.  Such resilience.  Such stamina.

俄国。现在我明白了。

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