做善良或陌生人的善良金奖获得者:涅磐的视野-在缅甸的佛教和尚中发现黄金土地的灵魂

凯文·迪米特里斯(Kevin Dimetres)

他正在寻求新的旅行水平。

镜子中的反射几乎无法辨认。我名字的拼写仍然晦涩难懂;接下来可能发生的事情变成了永恒的谜。在我把这一切都弄清楚之前,勃艮第的被劫的和尚把我带上尘土飞扬的螺旋楼梯,赶到了僻静的5楼屋顶。热情洋溢的僧侣兴奋地拿出自己的智能手机,成群结队地围在我身边,并开始在仰光天际线的背景下与我合影。我是不是偶然发现了兔子洞,才到达缅甸?我在窗台上凝视着下面曾经熟悉的城市生活的混乱。当那超现实的时刻,我变得头晕目眩。

我什么都没看到,但是一切都按计划进行了。

~~~

没有指南,没有旅行社,没有人迹罕至的地方;我向自己保证这次旅行将是原创的。作为一个大眼的游客,我早已离开了我的时代,除了作为一个坚毅的背包客而经历的冒险之外,我寻求一种新的旅行方式。我需要找到真实的东西,纯粹的东西。我决心与最深层次的当地文化联系在一起,我的目标是与世界上独一无二的土地的文化结构和精神脉动联系起来。带着仁慈和微笑-佛陀首选的选择武器-,我武装起来,走上街头,开始探索。缅甸招手。

~~~

我带着一个背包和开放的心态来到仰光。在夏季风的季节,闷热的热量消耗着整个城市。市区的空气很浓;交通繁忙。历代黄金时代的衰落建筑自豪地穿着褪色的外观,就像战斗伤痕与缅甸人民的希望和梦想一起进行的无声战争所赢得的战斗痕迹。但是,在那些摇摇欲坠的墙壁和破裂的窗户后面,人们微笑了-无尽无尽的微笑。在表面之下是美丽而鼓舞人心的东西。我陶醉于惊奇;缅甸人民的精神与我所遇到的任何事物都不一样。

金色的佛塔在城市腐烂的背景中刺入天空,象征着该国在动荡的政治过去中充满了乐观的乐观情绪。我浏览了街头小贩,细看黑市古董,仿制足球服和无数种佛像。一位皮肤黝黑,眼睛呆滞的老人坐在桌子后面的小塑料椅子上,出售缅甸男子穿着的传统纱笼longyis。这些长裙式服装没有口袋或皮带孔,但是舒适到处都是。我必须有一个。

当他给我带来难以置信的温暖和由衷的微笑时,他的眼睛闪闪发光,陪伴着我的新隆吉。缅甸那些与众不同的微笑-令人心动的真诚,略带害羞和淡淡的笑声-超出了传染性。

我穿着龙衣搭配凉鞋和T恤(典型的缅甸服装),但融入其中,我当然没有。站在一个相对较高的6'2“处,我的脸和前臂上的头发似乎比许多当地人的头上的头发多,围观者的目光明显。大人们会用握手和微笑向我打招呼,热情地讲他们能召集的英语。一个有胡椒灰白的头发和生气勃勃的举止的人冲上一条街走近我,急切地拿出一张褪色,皱折的名片。在仰光当地地址上方的“英语老师”一词以粗体显示。他介绍自己为Thein,并在得知我的美国遗产后,第二天要求我自愿参加英语课。我想了一会儿,第二次变得更加兴奋。我一直在寻找一种与人们联系的方式,而这个机会找到了我。完善。

~~~

教室位于仰光市中心的一栋破烂不堪的建筑的三层,距离一排排摊贩在城里只有几码之遥,那里的摊贩们为这座城市提供最好的什锦汤。课堂上的大部分时间都花在回答简单的问题和以对话的方式说英语上。讨论的主题通常集中在以下概念上:缅甸的生活;在美国的生活;政治;宗教;以及为什么我还没结婚。一些学生暗示,如果我选择留在仰光,我将不再遇到这个问题。我所能做的只是笑。当地人民的慷慨无与伦比;很容易爱上缅甸。

在班级的第一排坐着一位和尚,他的态度和aff可亲,眼神好奇。他安静地坐着,在处理思想时保持目光接触。他是大约40名学生中的一员,其中一些也是僧侣。他让年幼的学生先说,然后才举手。

“幸福的代价是什么?”这位和尚含蓄地笑着,眼中含着微光。 “我们都想快乐,是吗?但是……我们愿意为幸福付出什么?你会为幸福付出什么?”

这个问题的背景比喻地打动了我。我和一个和尚参加哲学辩论;这就是我希望遇到的那种刺激。

他眼中的表情告诉我,他不关心我的回应;他只是想种下种子进行反思。我高兴地咯咯笑着,点了点头,然后和班上的一个人开玩笑说我去缅甸的飞机票的价格是多么便宜。谈话演变成关于佛教和宗教的讨论,我发现引人注目的是如何轻松地交换观点而又没有任何自负或崇高感。缅甸人民具有建设性地讨论宗教和政治的非凡能力,让我很高兴能有机会在下一节课中继续我们的对话。

~~~

第二天,一位身材魁梧,朝气蓬勃的和尚,身穿鲜艳的橙色长袍,站在教室门口,等待我的到来。他是当地Theravada佛教寺院的比丘(负责僧侣),自称为达玛帕拉(Dahmapalla)。我不确定他是如何认识我的,但他很高兴认识一位来自华盛顿特区的美国英语老师。他讲的英语略带一点缅甸语。我们交换了几分钟的闲暇时间,不可避免地出现了我的宗教信仰话题。我只是简单地说,在每种宗教中都可以找到积极的元素,对所有宗教哲学的加深了解将带来更好的精神健康和更和谐的世界。当我谈到我希望在前往亚洲的旅途中更多地了解佛教的时候,达玛帕拉(Dahmapalla)默默点头,然后给我一个难得的机会。

“来修道院,”他用浓重的口音自豪地说,“教和尚英语,免费住宿。你学习佛教,和尚学习英语。在那里睡,免费,没有钱,很好...好吧,好吗?”

机会是诱人的。 Theravada佛教在缅甸的日常生活中扮演着如此迷人的角色。金色的佛教佛塔无处不在,而佛教僧侣则在日出时步行街上寻求日常施舍。缅甸人民有种诱人的感觉,他们无与伦比的幸福与安宁似乎是他们佛教信仰的直接结果。我渴望学习更多,并且对这种文化交流的前景感到欣喜若狂。

我毫不犹豫地兴奋地说:“是!”在他完成判决之前。

佛教的基本概念对我来说有些熟悉-我承认是Alan Watts的狂热听者-但是我对佛教在日常生活中的实际应用知之甚少。除了对中国武术电影和武当氏族的音乐作品的热爱外,我从未见过佛教活动。最重要的是,我对佛教僧侣的生活着迷。一个人如何成为和尚?他们的日常生活需要什么?这些看似精神的专家在他们个人的启蒙道路上,是否愿意与像我这样的外国人分享智慧的轶事?

在那之后,我没有进一步的计划。未知的快感即将到来。

~~~

该修道院位于仰光市区以北一个陌生社区的一栋耐久建筑中。这栋五层楼的建筑以“ U”形建造,中心有一个开放式庭院,侧面有一个附属建筑,作为比丘的私人住所。我带着几本英语活动书,一叠笔记本,一本螺旋装订的笔记本和几盒铅笔(是我在英语学校附近的一个市场上购买的)到达的。我创建了一个我最喜欢的音乐的播放列表,以分享给我-我非常希望佛教和尚可以欣赏Bob Marley和Wu-Tang-以及我在美国的家人和朋友的照片。和往常一样,我准备好一盒纸牌和一个网球。游戏和活动是与人建立联系的一种惊人方式,尤其是在存在语言障碍的情况下。实际上,我不知道会发生什么,从头到尾,我都喜欢这种方式。我已经准备好接受任何跨越我道路的事情。

隐喻地说,当我进入修道院时,您会听到唱片停止运转的声音。当我出现时,年长的僧侣们热情地聊天,而新手僧侣则处于好奇的歇斯底里状态。我大喊一声:“ Minglaba,不是孔拉吗?”根据我的缅甸语言应用程序,这意味着“你好,你好吗?”

僧侣向我挥手回荡,当他们为我笨拙地尝试讲这种语言而欢呼雀跃时,他们挥舞着;当我尝试将其全部吸收时,我继续挥舞。

达玛帕拉(Dahmapalla)向我介绍了一个叫Zaw的和尚。他在二十多岁的时候,会说一点英语,并会成为我当天的非正式向导。 Zaw来自农村的一个小村庄,约有四个小时的路程,并在九岁那年就致力于成为一名和尚。他有一个兄弟姐妹,他们最近一次访问仰光是在一年前。他以前见过其他美国人,但我是第一个有机会亲自见面的人,与我交谈时和与他交谈时一样,他同样感到兴奋。

当我安顿下来时,一位叫赛的开朗和尚向我致意。赛是兼职和尚;有时他会在修道院里待一两个星期,过着虔诚的修道院生活,然后回到城市的家庭生活。我没有意识到和尚可以在两种生活方式之间自由浮动,但是后来我才明白,人们对佛教徒生活方式的接受程度最终取决于个人。这是一种向所有人开放的精神生活方式,即使是兼职和尚也是如此。

Sai知道如何用英语说两个简单的单词,他迫不及待地想尝试一下我。他抓着一个空杯子,向我伸出手。

“您好!你好…咖啡?咖啡!”

我对这个手势感到惊讶,但是我很高兴地接受了。

我点了点头,回复了微笑,并热情地说:“是!”

赛伊模仿我的肢体语言,点了点头,然后回答“是的。是?是!”

现在,他懂了第三个英语单词,再也没有比这更快乐了。

当我和Sai喝咖啡时,最古老的和尚叫Kyin。凯恩(Kyin)举着不可思议的海军蓝眼睛,对他快70岁生日这一事实感到无比自豪。他将自己漫长的生活归因于他每天冥想长达6个小时的嗜好。他说的是一小段英语,这是他在成为僧侣之前的职业生涯中所熟练掌握的。他在修道院只住了几年,而他的家人住在城市的另一部分。他计划在余下的日子里保持和尚的身份,并宣称自己现在和他一生一样幸福。

扎(Zaw)带我去了一家当地咖啡馆,在距离修道院仅几个街区的地方晚餐。他推荐一种辛辣的咖喱菜,我吃饭时和我一起坐,但是他自己不能吃饭,因为和尚通常在中午之后不吃饭。

回来后,我在剩下的下午里和新手僧侣一起在庭院里玩chinlone,这是传统的游戏,在视觉上类似于用麻袋编织的藤编球在周围一圈人中玩的hacky-sack。

夕阳西下,我被召见在达玛帕拉(Dahmapalla)的私人宿舍与他会面。

~~~

我坐在达玛帕拉(Dahmapalla)对面的地板上,双腿笨拙地交叉在莲花的位置。其他几位和尚都站在我们周围,他们都穿着勃艮第的酒袍,腰间有橘黄色的领带。墙壁上装饰着佛像和修道院前比丘的相框。我既好奇又兴奋,我的眼神充满了期待。与佛教寺院里的一位佛教大师的哲学对话多年来一直保持在我的旅​​行清单的顶部。

“你在这里开心吗?一切都好?”他以一种放松,关心的方式问我。我向他保证,我对他的款待很满意。

“所以……你想学佛教。是?您喜欢缅甸和佛陀的知识,是吗?

我热切地点点头,不确定谈话的方向。

“好吧,好吧...您想知道什么? “你教英语,我教佛教,”他轻声地说。

我不确定该说什么;我不知道我不知道的东西。

“好吧,”我结结巴巴,尽力清晰地表达了自己的想法,但不确定从哪里开始,“一切……我想了解有关佛教的一切…我想通过你的眼睛看生活。”

“哦!好吧……好吧,好吧,”他用柴郡猫的笑容逗乐地回答,“您必须是和尚,才对佛教有所了解。

“是的,我知道,我知道。”我点点头时sheep地说道。 “我只想学习……任何……一切。我寻求知识。”

我不知道他以前的评论是问题还是答案。

达玛帕拉(Dahmapalla)用其他母语和其他僧侣交谈。一轮微笑和随后的点头。
“好的!你喜欢佛教。你想要佛陀的知识,我给你知识。作为和尚。但是首先我们给你长袍和剪头发。明天。上完英语课。挺好。好吧好吧。”

等等...什么?

我只是同意成为一名和尚吗?
不知所措,我试图绕过那一刻,这超出了我最疯狂的梦想或期望。从良性(我的头发是什么?)到实质性的问题(我将永远成为和尚?),思想在各个角度发生冲突。我的一部分感到内of。我值得这样的特权吗?尽管我想直接了解佛教,但我不想因为任何形式的文化旅游而不尊重修道院。在那枚硬币的另一面,我的一部分被激动所震惊。作为人类学爱好者,从全新的角度体验世界的机会使我在圣诞节早晨像个孩子一样感到头晕。一时的清晰感抑制了一阵情绪。

内心深处,我只是知道。

我曾环游世界,莫名其妙地发现自己在一个被勃艮第抢劫的佛教僧侣包围的佛教寺院中,并有机会成为一名僧侣,并从缅甸的精神之心直接了解佛教文化和哲学。我曾经想体验原始的事物,而宇宙给了我机会。我该怎么办,现在退出?

旅行不是观众的运动;我必须全力以赴。

~~~

我的主持仪式在第二天举行。首先,我的头和胡须被完全剃掉了。一位年轻的和尚受训,这位年轻的绅士还兼任修道院的厨师,用肥皂,水和一盒单刀片剃须刀将我头上的所有头发除掉。新手僧侣们无比敬畏,因为我不确定他们是否见过留胡子的外国人,他的头刚剃光,发亮。我和越来越多的好奇僧侣剃了脸。这是我五年来的第一次剃头。

我穿着我的龙衣和一件白色T恤,回到比丘(Bhikkhu)的住所,在那里我跪在达马帕拉(Dahmapalla)面前,鞠躬三下,以示敬意。在达玛帕拉(Dahmapalla)之后重复一遍,我引用了一段称为“三级避难所”的经文,这是对戒律的正式要求。然后,他把我的长袍放在我们中间,然后我继续背诵十大戒律,以指导上座部佛教和尚的行为,例如,弃权伤害生命,弃绝不服从的物品以及弃用麻醉性药物等。其他。最后,我要求达玛帕拉拉成为我的导师或精神向导。然后,他递给我我自己的勃艮第长袍,施舍钵和念珠。最后,给我起了我的佛教名字-Teelahwontay。

我的僧侣-僧伽-帮助我穿上长袍。我在镜子里看到了我的新模样。当我看到一个陌生的人物回头看着我时,语言无法形容我的情感。他们着手把我带到修道院的第5层楼顶,欣赏Shwedagon塔和仰光市区的全景。凯因朝我的方向挥了挥手,大喊“ Teelahwontay!”在拍摄照片之前;我已经正式到达仙境。

在宝贵的时刻,时间静止了。

~~~

任命后的第二天,扎夫(Zaw)和其他一些僧侣带我去仰光市中心散步,到瑞金塔塔。当地人和游客的目光都令人难忘。由于所有的注意力都指向我,我感觉自己像是半摇滚明星,半白化动物园的动物。尽管情况异常,缅甸人民仍然格外友善,以好奇的目光和自豪的微笑向我表示感谢。许多人来问我,问关于我自己的个人问题,关于生活的哲学问题,并表达了与世界分享佛教的喜悦。

我再次发现自己无法停止微笑。

我们每天早上5点见面,聚集在一条直线上,赤脚走过仰光,从志愿者那里接收米饭。许多和尚静静地静坐了一个半小时,然后才去吃早餐。但是,一些和尚按下贪睡按钮,直到他们绝对必须起床排队准时吃米饭为止。我开始了解到我们之间确实并没有什么不同。我们在修道院一起吃饭,通常是经过一轮冥想或休闲时光。

修道院的每一层似乎都是一个大的开放房间,每一层都有不同的用途。 4楼实际上是老年僧侣的宿舍。尽管我的头衔是“新手和尚”,但我还是在地板上被分配了一个位置,并给了它一个垫子,枕头和蚊帐。几个年长的僧侣睡在适度的床上。他们唯一的财产通常是长袍,几本书和一部手机。

我们再次作为一个小组见面共进午餐,通常包括米饭,水煮蔬菜,鸡肉或猪肉。吃肉是可选的;一些和尚做到了,但大多数却没有。中午之后不准进食,但是一个年长的和尚,有一个活泼的眼睛和一个叫Htun的无牙咧嘴,每天晚上都会把蒸好的猪肉卷偷偷溜进修道院,因为他没有’不想让我遭受饥饿。我礼貌地试图拒绝,宁愿拥抱佛教僧侣生活的全部经历,但他坚持认为我不要饿着肚子上床。本质上,’就是这些佛教徒喜欢做事的方式-最重要的是坚定不移的仁慈和同情心-即使这意味着在圣地违反圣洁规则。我可以挖掘一下。

~~~

从美国旅行者到和尚的情感转变非常轻松。压力开始像冰块一样消散。我更加注重正念,发现了能够真正活在当下的能力。简单生活的概念具有新的,有意义的意义。甚至太阳似乎也照耀着,花儿闻起来更甜,而我只是无法停止微笑。

尝试在修道院的硬木地板上睡觉是一个实验。有趣的是,这可能是我在亚洲之旅中面临的最大挑战。当我想象自己一生中错过的所有令人舒心的放纵之情,回到房地美从房地美的牛排汉堡中饱餐一顿后,Seinfeld重播,本&杰里的冰淇淋等–最引人注目的是舒适的床垫和舒适的枕头。显然,在启蒙和实现必杀技之前,我还有一段路要走。

不可避免地,我知道这一旅程最终会结束。在缅甸,这意味着从抵达之日起28天,直到我的美国签证到期为止。我收拾好袍子和念珠。我从背包的深处挖了一下钱包。我的护照上显示我的名字叫凯文·迪米特里斯(Kevin Dimetres),我有一个签名要匹配。拿着机票,我穿了一件仿制的缅甸足球服,短裤和耐克徒步运动鞋。是时候吻缅甸的黄金地了-我和和尚的那一刻-再见了。

~~~

我对新加坡感到震惊和敬畏,来到了现代世界。感觉超负荷似乎是不必要的。现代舒适是如此琐碎。我有些想知道我是否从兔子洞回来了;我的另一部分则考虑如果我一切倒退,一生都住在仙境。

生活似乎像是高速仓鼠轮子奥运会的高赌注游戏。日常生活中的喧嚣是一种轻率,华丽的注意力分散,顶部是樱桃,还有一个商业铃儿。

我所能做的就是微笑。

在此之前,我不确定我的佛教徒如何延续到“现实世界”中。尽管我犹豫不决,但我意识到我比以往任何时候都更容易应对现代社会的文化领域。我开发了一系列情感工具来应对在任何环境中发现的不必要的压力。我不再被迫在外部寻求幸福;我可以轻松地在其中找到它。其他所有只是背景噪音。

~~~

我成长为天主教堂的一员,我对波士顿凯尔特人队传奇人物拉里·伯德(Larry Bird)的仰慕之情启发了我选择“劳伦斯”作为我的确认名字。我忍不住考虑了双重浸泡宗教身份的精神完整性;但是,我的一部分将永远留在劳伦斯。人们今天继续问我关于我的宗教信仰(我是佛教徒,基督教徒等?),但我从来没有成为标签商。简短的答案仍然是不变的-每个宗教都有积极的元素可以应用到我们自己的生活中,对每种宗教的深入了解可以为全人类带来更大的属灵和平与社会和谐。我们都是人,这是我们的世界,我们在一起都是这一生。标签不应该分裂我们,信念也不能定义我们。人类的经验比这更深刻。美丽无处不在,无处不在。

生活有一种有趣的方式给您您想要的东西。我想了解佛教,达玛帕拉(Dahmapalla)想教我,机遇就在眼前,剩下的就是历史。我不再是和尚,但我的一部分将永远是Teelahwontay,而我仍然无法停止微笑。
仁慈和同情心高于一切。我可以挖掘这一点。


作为教育工作者,与华盛顿特区地区的贫困学生和高风险学生一起工作, 凯文·迪梅特斯(Kevin Dimetres) 努力每年访问一些新地方。他利用与每个地方最亲密的地方相联系的机会,拥抱每个目的地的精神实质和文化底蕴。他担任调酒师,为旅行提供资金,将所有附带的钱都保存在一个玻璃罐中,直到他开始下一次冒险,首先在他的最新目的地潜水,并在生活中度过所有。

评论被关闭。

旅行者的故事