游轮故事铜奖:创造全球思想家

通过 约翰·吉拉德

作为海上学期计划的一部分,今年头四个月,我与600名大学生一起环游世界。与这么多年轻,乐观和好奇的冒险家一起旅行的经历是一个了不起的机会。对于其中许多年轻人来说,这是他们的第一个主要旅行经历。对于某些人来说,这甚至是他们第一次离开家乡。对于他们所有人来说,这都是一次变革性的经历。这次旅行中最激动人心的部分也许是看着这些年轻人从新手到充其量到全球思想家的信服,他们相信他们可以有所作为。

几乎所有学生都是Y一代,即1980年至2000年之间出生的人,通常被称为“千禧一代”甚至Facebook一代。有趣的是,其中大多数是大三或大四,这意味着大多数日子都是某人21岁生日。然而,更重要的是,这些千禧一代几乎在整个航行中每天都在反驳与这一代人有关的许多神话。一个恰当的例子是,当我们起航时,他们对与Facebook和其他社交媒体立即断开联系的反应。我们中的许多人都希望发生大起义。没有帖子,戳和推文,他们怎么可能生存?具有讽刺意味的是,千禧世代的表现很好,但不幸的是,我无法为船上的婴儿潮一代报道同样的事情,其中​​许多人与船舶网络的极低带宽作斗争以发表文章。千禧一代找到了一个更简单的解决方案,他们面对面地交谈。毕竟那是一艘很小的船。

与大学生一起旅行到国外是一次令人大开眼界的经历。我最喜欢的例子之一是在越南胡志明市(旧时的西贡)访问期间。我和一群学生一起在城市旅行中,我们在其中学习了越南的悠久历史,她的人民,他们的文化等等。我们的向导带领我们从19世纪后期建造的巴黎圣母院走向中央邮局,这是20世纪初法国建筑的典范。

当我们走进正门时,导游停了下来,指向雕像。当我看着雕像时,我心想这是两名风投或越共士兵。我们的指南将他们形容为“我们的英雄”。他分享说英雄们是在“美国战争”期间战斗的。当然,在我们大多数人所说的越南战争中,没有一个学生还活着,但是他们所有人很快就对同一场冲突有了截然不同的看法。当我们回到船上时,在同一场战争中非常独特的,甚至是对立的观点是进行伟大对话的催化剂。这些只是我目睹的数十位年轻人中的一个例子,这些令人惊奇的年轻人赢得了全球视野。

加纳是一个美丽的国家的另一个例子,它为学生提供了很好的学习机会。在一次旅行中,我们的导游与学生们分享了他年轻时做的第一件事就是打开收音机。对于在1970年代成长的人来说,这似乎是合理的。但是他没有打开收音机听最新一首歌的奇迹。他打开收音机,看看是否有政变。大多数学生无法想象如此不确定的世界。他故事中最有影响力的部分是他分享了女儿最近问过的一个问题。她说:“父亲,政变是什么?”我们的导游几乎泪流满面,因为他解释说自己对自己的女儿甚至不知道政变一词的含义感到多么高兴。他对女儿的童年与自己的童年是如此不同感到非常高兴。他告诉学生们,美国在祖国的稳定中发挥了重要作用,对此他深表感谢。就在我们到达加纳臭名昭著的奴隶地牢之一,即海岸角城堡(Cape Coast Castle)时,他的故事就结束了。奥巴马总统和他的家人在2009年参观了该地。参观地牢是学生们永远不会忘记的另一种经历。

越南和加纳的故事是学生在真实学习经历中学习的全球课程的典范。这些是在传统教室中无法轻易复制的真实体验。作为一名教授,我努力将高保真的学习体验带入课堂,但是,尽管我可能充满激情,但我无法完全再现学生在国外学习时获得的经验。当我们询问高中生有关出国留学的信息时,他们中的大多数人似乎对该想法感兴趣。只有大约百分之六的人说他们绝对不感兴趣。大学四年后,只有大约5%的美国学生完成了出国留学计划。我认为我们可以做得更好。

无论您是父母,教育者,政策制定者还是雇主,我都鼓励您考虑出国留学如何影响年轻人和您的组织。想象一下,您的女儿/学生/选民/雇员是否像我描述的某些学生一样世俗。想象一下,如果他们有向世界其他国家学习的经验。想象一下,如果他们听到其他国家的知名人士的智慧之言。想象一下,如果他们了解到全世界有多少人欣赏美国为他们所做的伟大工作。想象一下他们是否经历了从故乡贤哲到全球思想家的近乎神奇的转变。

想象一下……然后实现它。


约翰·吉拉德(John Girard)是作家,讲故事者和冒险家。他是一位备受追捧的国际演讲者,以其富有活力,娱乐性和信息丰富的风格而闻名。他曾与各大洲的团体进行过交谈(南极洲除外)。作为Minot州立大学的终身教授,John教授研究生和本科课程。每天与学生互动可确保他在我们生活和经商的瞬息万变的世界中保持最新地位。约翰已经前往70多个国家进行了调查,以研究全球化。他是千禧一代的忠实粉丝,他与大学生一起旅行到许多国家,目睹了他们向全球公民的转变。要了解有关约翰的更多信息,请访问 www.johngirard.net

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