动物En银牌得主:如何避免大象横冲直撞两次

温迪·伊努耶(Wendy Inouye)

当您在非洲丛林中徒步漫步时,您可能会远离警察,使馆甚至罗伯特·穆加贝(Robert Mugabe)的保护。那么,最好不要惹恼野生动物。而且,如果这样做,则一天之内不要尝试两次。

改编自veryfarfromparis.blogspot.com中的2009年11月27日条目

在非洲灌木丛中,距离日落只有两个小时,而我今天第二次被生气的大象在一次愤怒的冲锋中丧生。

在我旁边,苏珊娜(Susanna)屏住呼吸恳求向导。 “院长,我不想死。 “我不想死,迪安。”她像咒语一样重复着,握住他的手臂,这把步枪稳稳地握着。完全相同的想法在我的脑海中疾驰而来,令人沮丧,但令我高兴的是,每个人都太害怕呼吸了,更不用说说话了。由于某种原因,我的内部编程使我相信我应该尽量缩小,并且我在糟糕的意大利面条中采用了堆式Comanche跟踪器的类似青蛙的低位姿势。就目前而言,朱迪(Judy)的观点几乎使我完全黯然失色(尽管我不确定这有多么大的帮助),但她似乎也拥有萎缩的本能,而且我正在迅速失去人类的保护。在我后面,珍妮正坐着,结冰,浅呼吸。她的女儿梅根(Megan)呆在她身边,感到困惑。

大象险恶地向前推向我们,耳朵不祥地伸出来。它的庞大体积是压倒性的。 Dean的手指悬停在步枪的扳机上,注视着,不眨眼。苏珊娜的恳求变得更加热烈。我窒息喘口气,与我尖叫的肠胃冲动相抗衡,以使该死。我们快要死了。我们快要死了。

众所周知的丛林徒步旅行手册中的第一课是,如果您发现自己面对着野生动物,那么最重要的是不要跑步,因为如果您跑步,它会向您收费。取而代之的是,您站稳了脚跟,不动,等到对手平静下来之后再慢慢退缩。警告您,这似乎违反直觉。但是违反直觉的人甚至没有开始削减它。本能地坚持本能是我当前优先事项清单上的最后一件事,我想尽可能快地从这里冲刺,并从这个地点尽可能远地冲刺,从那些正在确定我们规模的大象群中。但是退缩不是一种选择。如果这样做,大象和她的牛群可以冲锋,如果大象冲锋,我们将死。

而且,我赶快补充一点 即使在向导的陪伴下也死了。实际上,迪恩(Dean)已经向我们讲述了一些这样的情况,我现在将这一事实归因于极端的虐待狂。到达津巴布韦西部的万基之后,一头阴沉的雄性大象发现了一个年轻的家庭,以及他们的向导在附近监视他。而且他无情的狠狠。他按顺序杀死了母女,并为导游致残。但是,事情并没有就此结束:这头被冒犯的公牛继续追捕这位父亲,父亲在见到他的家人被砍下来之后,像地狱般奔跑。父亲逃脱了,但是勉强逃脱了。在他的余生中,他可能会从噩梦中醒来。

这种对峙是如此具有讽刺意味,如果不感到恐怖,那将很有趣。当我第一次来到津巴布韦开始流行病学研究时,我没有打算进行狩猎活动,这与我穿着粉红色卡其色和笨拙帽子的粉色中年hurrahs牢固地联系在一起,笨拙地蹲下并用双筒望远镜凝视,吼叫“oh, bully!”每次发现羚羊。我不是那样的人。我会做有益于社会的事情,例如与人居基金会合作,或者与贫困的盲乡孩子或其他人一起踢足球。我会知道像真正的津巴布韦人。

我的冷静让我大受打击,但是,当我在哈拉雷居住两周后,我面对即将到来的为期四天的周末,并意识到自己对此事有很大的反应。围绕哈拉雷市中心进行的半天自导徒步游明确告诉我,不建议在城市散步是休闲活动,特别是如果您是(a)一个孤独的女人,(b)显然不是非洲人,并且(c)(我引用)“像妈妈一样,有个boo tee。”人居活动将不会进行,因为人居署长期以来一直出于与该国总体上的可疑程度有关的原因退出了津巴布韦。而且,最令人讨厌的是,我实际上并不了解任何真正的津巴布韦人。我认识了我一起工作的人;但这似乎并没有使他们濒临邀请我在他们的农村住所中共享萨达。我记下了悲伤的心理音符,很快就会结识朋友。

我的室友Susanna和我拼命研究了度假选择。问题在于,津巴布韦不像曼谷,墨西哥城,甚至达累,在那里人们可以在周末轻松地乘公共汽车去某个不错的地方。由于公交系统无能为力,而且道路条件更加恶劣,因此从A点到B点是一件很麻烦的事。而且如果B点不在一条主要道路上(根据定义,这些遥远的天堂都不在其中),那几乎是不可能的。

当我们的老板露丝(Ruth)随意邀请我们与她和她的丈夫一起去她在马图萨多纳国家公园(Matusadona National Park)认识的一个营地时,我们出乎意料地丢下了生命线。最初,我们犹豫不决,因为带着老板的质疑进入旷野,但露丝的友善和对哈拉雷的强烈厌恶相结合,使我们确信这不是放弃的机会。反对野生动物园的原则是该死的。

我并不是一个势利小人,不能承认这是我有过的最神奇的经历之一。我们与世界其他地区的孤立令人震惊。乘快艇到最近的城镇卡里巴至少需要两个半小时,尽管在赞比亚一侧隐约可见较小的定居点。白天,大象和大怪异的鸟儿聚集在湖边,到了晚上,大约有十亿颗星星散布在天空中。昨晚,我凝视着我们茅草屋的茅草屋顶,听着,蝉和非洲丛林居民的声音,我什至无法猜到chi,嘎嘎声,qua叫和颤音。我们到达的那天晚上,我看到三只非洲大象近距离亲密接触,并在乘船进入营地期间在岸上沐浴着更多大象。我听着河马从水里呼nor,它们的鼻子和滑稽的耳朵露出来,还有一只猴子monkey叫着附近掠食者的警告。我看着大山上落下的大圆太阳将天空炸成浓烈的色彩,将木化石的骨架照成令人毛骨悚然的轮廓。我能想到的最接近的词是“大气层”。太过分了。

隔离也意味着您基本上在野外,街道,政府机关和法律制度的文明所提供的社会保护是无效的。你只能靠自己。如果说到您对非洲大动物的抗争,那么非洲大动物可能会获胜。

今天早上,当我第一次说到灌木丛出问题时,你可能被多大程度地搞砸了,这真令人震惊。再次发现自己处在相同的情况下,再次使我严重质疑自己的生存本能。

我们是在早上六点左右起飞的-一个小时,除了灌木丛,我认为这是荒谬的,即使不是犯罪的-试图追踪传闻中目前在该地区的一些狮子。 (当时这似乎是个好主意,但回想起来我有点颤抖。)我们徒步穿过灌木丛,小心地注意到四足的大爪子凹痕,证明狮子最近在场。知道您站在几个小时前危险的掠食者四处徘徊的地方,几乎有些令人毛骨悚然。迪安有时会指出一些有趣的自然事物,例如其中一棵树上可食用的tic-tac大小的浆果,还有一个笨拙的凹痕,其中河马被栽种在泥土中。

迪恩让我想起了久经考验的澳大利亚指南 侏罗纪公园,但是如果老板的孩子没有被强迫加入他的恐龙之旅,他会怎么样。我可以轻松地想象出他生气勃勃地回头看我们,举起枪支,宣布:“我们正在被追捕!”即使他是津巴布韦人,只要无论Susanna还是我对他的印象,他的声音听起来都像鳄鱼猎人一样。

经过将近两个小时的失败跟踪,很明显狮子可能已经消失了,所以我们漫无目的地游荡到水坑中,看看是否可以偷偷摸摸地爬上任何野生动物。当我们穿过一条通往泥坑的小路时,Dean突然停了下来,听到远处沙沙作响的声音刺破了耳朵。他给了我们“嘘!”签名并带领我们进入画笔。大约50米后,我们停了下来;在我们前面的是一个沟壑,深约五英尺。当我训练眼睛以了解光线的变化时,我看到了Dean在其底部发现的东西。悄悄地,我们悄悄地走到了沟壑的边缘。

太神奇了:在我们面前,一头母象和她的小牛优雅地摆动着它们的树干,伸向周围的灌木丛。在左边,穿过沟渠的另一头大象-也许是姐姐? –拉扯并以悬垂的树枝为食。当这些巨大的野生动物在离我们不到十米的地方生活时,我们着迷了。

就像这样,像梦一样,直到小牛突然发现我们在观察他。他看了我们几秒钟,最后决定他不喜欢他所看到的。惊慌失措,他急忙向母亲奔忙,散发着剪裁,惊慌的喇叭。

在那之后,一切发生得非常快。母亲比我想像的更突然,疯狂地四处转转,​​无意识地抓住了小腿,并以她强大的动作将他撞倒在地。她的耳朵转为战斗模式,抬起头,发出了震耳欲聋的轰鸣,轰鸣着灌木丛。我什至认为我无法描述声音的可怕程度,没有什么比什么都没有,甚至还可以穿透骨骼的震颤并导致体内每个细胞跳动的速度更快。在母亲抬起行李箱的那一刻之后,左边的大象就象被枪击一样穿过灌木丛,不顾一切地将树枝和路径上的其他东西撞倒了。毫无疑问,我确定我们将要加盖邮票。我的鲜血ing动。我无法呼吸。迪恩的步枪被举起,他的眼睛仔细地注视着即将来临的大象。当大象开始向前方冲锋时,我紧张起来,为自己的脚雷声,咆哮的震耳欲聋的嘶哑声,步枪的重复声和恐怖的尖叫声做好了心理准备。

但是随后发生了一些奇怪的事情。

在大象和我们之间,距离大象约两米的地方是一只长2英尺的显示器蜥蜴,它沐浴在阳光下。那只母象向前冲,准备冲锋,突然间她发现了蜥蜴。她一定是错误地将其标识为罪魁祸首,因为在没有任何解释的情况下,她将愤怒转向了不幸的生物,冲向它,好像是在踩踏它。蜥蜴急忙从现场狂奔起来,但速度还不足以避免一些轻微的撞击。婴儿仍在尖叫,躺在婴儿的身边,我认为婴儿对此不以为然,好像他是那些为了获得点球机会而吸气后转身的专业足球运动员之一。母亲在监视器离开的地方和婴儿之间来回走动。

至少这是我被告知发生的事情。我实际上没有看到任何这些。我站在左边最靠近姊妹象的地方,我唯一能集中注意的是树枝的th动,而且我无法分辨出她是朝着我逃跑还是直奔我。 Dean甚至似乎都不知道舞台上正在发生什么,他所有的注意力都集中到了步枪的同一点:我们面前的大象。我蹲伏的地方使我排在跑步大象行进路线的首位,而我发现自己反复地想知道Dean是否可以足够快地重新对准他的目标并拍摄,如果她愿意的话。

我们在安全距离内的一个小飞地中重新集结。我面带笑容,几乎要跳来跳去,未消耗的肾上腺素在欣欣向荣的兴奋中喷涌而出。令人兴奋的是,我们从所有角度叙述了这次冒险,像不耐烦的10岁小学生在讨论电影一样互相打扰。

“有人有照片吗?”露丝热切地问,我简短地想知道她在哪儿藏着裂缝管。仿佛。仿佛我曾经打算将相机关闭以自杀特写。当时我唯一的想法是,不休。的。地狱。出来的。这里。现在。我笑得像个白痴,肾上腺素仍然在我的血管中闪烁。

午饭和午睡后,我们又出发了,小组稍有变化:马克决定与男孩子去钓鱼,露丝(Ruth)对后现代主义表示真正的敬意,并在午餐时间中段解雇了她的笔记本电脑。灌木丛做一些紧迫的工作。在他们的住所,营主所有人詹妮(Jenny)和她十岁的女儿梅根(Megan)跳进吉普车的后背。经过10分钟的车程,我们步行前往杰西(jess),那里是茂密的林地,上面遍历了大象创造的隧道。效果是梦幻般的。由于被子很厚,灌木丛动物来这里觅食,半捕食,并入睡。气氛就像是一本故事书里的东西,就像我们漫步在一个被魔法迷住了数百年的迷人森林里。动物的骨头会沿着低矮的路径零星地乱扔。唯一的声音来自我们身体紧贴尾随树枝的声音。同时令人毛骨悚然和美丽。

突然,无处不在的蹄打的紧急纹身向我们的方向扑来。我们注视着一个孤立的黑斑羚,步态全开,距离我们几米远。声音在 杰西.

“有什么让他感到真正的恐惧,” Dean观察到。我在脑海中快速查找了可能的嫌疑人:狮子,豹子,犀牛,一些怪异的丛林怪兽,喜欢人类的血液。我想象它正潜伏在我们面前,被浓密的刷子隐藏着,用优质的数码相机偷看了六种美味佳肴,却忘记了他与黑斑羚的午餐约会。在这个密集的低可见性的丛林迷宫中,我没什么可绊倒的。导游接下来要说的是他的性格比我想写的更准确的总结。

“来吧,”他宣布。 “让我们去了解它是什么!”

我们深入到 杰西,穿过错误的树枝,踩下掉落的灌木丛。在一个小的空地上,Dean示意我们停下来,然后聆听,我们可以辨认出远处沙沙作响的熟悉声音:大象。

当我将双筒望远镜聚焦在沙沙声的源头上时,我的胃就掉下来了:一头小象和它的母亲。匆忙扫描外围,我发现至少还有三头大象 杰西。我也不知道其他人也都在想着这是怎么回事,但如果是像我这样的话,这就是 。当Dean放下他的小提琴并朝他们走去时,我的心沉浸了,默默地示意我们跟随。

我们停在一个距离约15码远的小空地,距离两只喂食刷子的大象无视。在我们周围,几乎形成了一个等边三角形,倒下了树木,将我们围在一种18英寸高的围栏中。

“对。继续前进,使自己感到舒适,” Dean小声说道。 “这是一个好地方-椭圆不会从这些倒下的树木上掠过。”

如果不是今天早上发生的事,我可能会买,但是残留的恐惧使我对当前的设置感到不安。至少可以说。我不相信我们半英尺的障碍;这似乎与童年时代的幻想有关,那就是如果您躲在被窝里,斧头凶手就无法救您。什么,当他们遇到脚踝高的障碍物并转身回家时,他们会停止中速充电吗?那些大象可以越过这些原木,就像斧头杀人犯可以穿过一块棉布一样砍伐它们。就我而言,我们最好的希望是,在他们疯狂的踩踏中,一些笨拙的人在其中一根原木上打了个闹剧。我张大了嘴巴争辩,但随后又再次合上。

“他们还不知道我们在这里,” Dean解释道。 “他们可能要做的只是稍微走那条路。”他指出了一条狭窄但破旧的道路,距离我们约十二英尺。 “如果他们走那条路,我们将对他们不利。他们可能会听到我们的声音。他们会知道我们在这里。”

“如果发生任何事情,这就是我们站出来的地方。”他用步枪强调了这一点。 “我们待在这里。这是我们的阿拉莫。”他补充说,这是为了让我们扬基队的参加者受益,我想知道他是否真的读过美国历史上那段肮脏的章节的结尾。苏珊娜向我射击史诗般的厄运,我知道她在想同样的事情。他向前走去坐在前排座位,我们其余的人都小心翼翼地跟随着。

几分钟后,事情就完全按照迪安(Dean)的预言了:大象逐渐停止活动,沿着迪安(Dean)指出的路径闲逛。他们对我们不利。我屏住呼吸,希望他们继续走过去。 “继续,” 我屏住呼吸低声喃喃。 “继续!”

我们几乎是脱下苏格兰人的,突然之间,毫无明显的原因,排队的大象停了下来。

“他们知道我们在这里,不是吗?”苏珊娜紧张地呼吸。

院长点点头。他很高兴。 “有人喜欢威士忌吗?”他问,拿出一个小烧瓶,但不喝。我们紧张地笑着,但是带着一种奇怪的恐惧,仿佛我们担心大象们不会因醉酒的笑话而倒下。

今天早些时候,当我们讲述与珍妮和其他人的早晨大象相遇时,珍妮指出,每当她被问及向导在丛林中最害怕的事物时,每个人都会回答“一头雌性大象和她的小牛”。当时,这让我感到很勇敢,因为我刚刚度过了令人痛苦的痛苦折磨,但现在我希望我永远都不知道这个关键的花招。

最终,大象似乎失去了兴趣,并沿着这条路继续前进,但是在她身后的那只大象并不是那么冷淡。没想到,她转过头来。她直视着我们。 Susanna抓住Dean的胳膊。大象开始向我们走来。

我不确定他是否在开玩笑,但我真的很希望我能接受他。使我的手停止抖动的某种东西,或者至少使踩踏死亡的视觉效果不那么生动。各种情景在我脑海中闪烁,我无助地阻止了它们。迪安射杀大象,其余的从灌木丛和踩踏中跳出来。迪安射杀大象,开火,我们四处惊慌失措,被踩踏大象割伤。迪安射杀一头大象,其他的大象让我们记忆,然后在我们悄悄刷牙的时候偷偷地在营地追捕我们。

迪恩crane着脖子,对我的战斗姿势笑了。 “你做得很好,”他低声说道,可能感觉到,如果没有鼓励,我会大吃一惊,让其他人面临即将到来的大象横行。我瞪了眼,只想着想一想就与他交流,他需要转过身去,并注意将要杀死我们的大象。

这只大象肯定比今天早些时候的大象更近,这次我们没有沟渠来保护我们。这是非常非常真实的。

这是10岁的梅根(Megan)的梅根(Megan)伸手过去,抚慰着我的肩膀。 “没关系,温迪,没关系。”她在南部非洲的小村庄里舒缓地喃喃地说,而我因羞愧而死了大约3次。我将精力重新集中在至少看起来并不完全害怕,这有可能挽救我所剩下的一点尊严。我怀疑没有骰子。

在大象感到我们不值得付出努力之前大约四分钟,她又沿着这条小路重新出发。当她警惕地朝灌木丛走去时,我们步履蹒跚,每走几步,她的头就稍微转回一点。就在我们要松一口气时,大象突然在没有任何警告的情况下停下了脚步。她顿了一下,好像想得更好,突然转身向我们走去。她没有停止。朱迪喘着粗气。 “妈的!”苏珊娜呼吸。 “噢,该死,Dean,我不想死!”

Dean站起来,用手示意着动作,仿佛他在走廊上追逐一只的鸡。似乎毫无希望地令人信服,就像消防员试图用Play-Skool喷壶阻止盛大的火焰一样。大象没有留下深刻的印象,并继续前进。

迪恩现在重击步枪的屁股。大概是吵闹的声音是要吓走大象,但我也可以看到它使她生气。我要跑步这不再有趣了。我现在想离开这里。

大象大步向前,坚定的节奏跟随着她的脚步,就像侏罗纪公园里的场景一样,孩子们被困在吉普车里,霸王龙有他们的编号。 um! um! um! 我推着脚的球,以防万一迪恩突然尖叫着向我们跑去;现在,我想讨价还价几乎一切。 “我不想死,迪安,”苏珊娜喃喃道。 “院长,我不想死。”

突然,没有明显的原因,大象停了下来。她现在正挑战性地看着我们,但不再走向我们。她凝视着。我们回头。每一秒钟感觉就像一个小时。我们可能会永远面对一分钟,可能会持续一分钟,直到Dean的肩膀最终放松,然后他悄悄地示意离开是安全的。我们通过刷子缓慢地后退,小心地发出尽可能少的声音。我全力以赴,专注于一步步走到另一步,而不是走出一步。

除了迪恩,我们所有人都定期回头,紧张地检查大象是否在跟着我们,或者在向导转过身来时,它们看起来像是要发起偷袭行动。令我震惊的是,一头大象目前正在“安全”的地方徘徊,而我们仅在几秒钟前就被放样了。她似乎并没有沉迷于古老的“堕落的树干”诡计,我立即将这一细节记入记忆以供将来参考。令人高兴的是,她似乎对追求我们不感兴趣。

“查看我们去过的地方,” Dean没有转身就解释道。 “想闻一闻。他们很好奇。”

我们继续走上这条路,离灾难的现场越来越远,变得越来越平静。当我们到达吉普车时,尽管我的手仍在颤抖,但我几乎恢复了正常。在我后面,珍妮点着烟,深深地吸了进去。 Dean知道我们从来没有任何真正的危险,就在我和Susanna之间兴高采烈地瞥了一眼,试图找出现在还来不及取笑我们是否为时过早。只有梅根(Megan)闻起来像玫瑰一样,这是一个可悲的事实,没有一个人逃过一劫。当迪恩问我们是否应该去喝日落时,我们所有人都大声地,一致地回答, “是!”

但不要太大声 以防万一 大象在附近。


温迪·伊努耶(Wendy Inouye)是湾区人,她一贯地走着circuit回曲折的路线到达自己的最终目的地,有时是由自己选择,但往往没有。她曾在俄罗斯,吉尔吉斯斯坦,捷克共和国和津巴布韦居住,最近返回加利福尼亚,从事流行病学研究。

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