诺曼睡觉的地方

特蕾莎·奥(Teresa O)’Kane

《动物遭遇》获得第十三届年度Solas奖金奖

诺曼(Norman)是一头孤独的老公象,居住在南非东开普省的阿马卡拉野生动物保护区(Amakhala Game Reserve)中。多年前,他与沙巴体育365朋友乔治(George)度过了一段时光,直到乔治与电围栏决战。如今,诺曼一个人徘徊,仅在交配季节才加入繁殖群。其余时间,他从远处观察其他沙巴体育365,或者完全忽略它们。诺曼人比同龄的大多数沙巴体育365都要大。他是对牧群坚持纪律并在他和他的八吨重牛认为必要时受到惩罚的人。

在我们训练的初期,我在Amakhala进行了为期两晚的野营时,第一次听说了Norman。在我们散步的其中一个过程中,我们遇到了一只腐朽的沙巴体育365的遗体,躺在一面缓缓倾斜的山坡上。我们很早就可以闻到现场的味道。被鬣狗清洗干净的被太阳漂白的骨头和秃鹰被散布在该区域周围。沙巴体育365腐烂的皮革像一块废弃的地毯一样折叠在自己身上。这个地方令人毛骨悚然。我们求助于导师沙尔克(Schalk),并询问沙巴体育365是如何死亡的。

“这是一个问题沙巴体育365,”他开始说道。 “他是不可预测的。他例行上车,缠扰其他沙巴体育365,并扰乱了牧群的安宁。每当他在身边时,其他沙巴体育365都很紧张。然后有一天,另一头沙巴体育365诺曼(Norman)决定将事情交到自己手中。”沙尔克继续说,两头沙巴体育365之间的战斗持续了几个小时,当他们看着大屠杀时,可以听到一公里外传来的牲畜尖叫声。

我对这个故事的最初反应是,我想尽可能地远离像诺曼这样暴力的动物。尽管沙尔克总是称赞他是一头很棒的老象,但每次遇到诺曼时,直到评估之日,我都觉得自己处于边缘。

那天,我们三个人,我和斯科特,以及一个名叫刘易斯的年轻英国人都受到了评估。我们每个人都选择了要跟踪并对其进行测试的动物。轮到Scott时,他说:“我想追踪诺曼。”我很惊讶,有点生气。在诺曼身边仍然让我感到紧张。八吨重的沙巴体育365很生气。我看了一下Scott, 认真吗 )并在我们开始跟踪诺曼时落在刘易斯后面。

但是不久之后,我便全神贯注于寻找诺曼的征兆。在丛林中,追踪动物已成为我这个时代最引人注目的方面。我不一定非要盯着动物。从他们的困境中找出他们当天所做的事情就足够了。就像读野性日记。

我们已经步行和开车跟踪了诺曼的脚下一个多小时,之后他的脚印在高高的草丛中消失了。沙尔克凝视着灌木丛的墙,让我们回到车上说:“我想自己走得更远。”

不久,我们听到了灌木丛发出的奇怪声音。突然,沙尔克突然全程向我们跑去,脸上露出灿烂的笑容。我们迅速打开车门,沙克小声说:“这是诺曼人。” Schalk倚在门上,屏住呼吸。 “他正在睡觉。我以为他还是那么静止,哦,不,这是另一只死象。但随后他打了s。”

“那是我们听到的声音,”我轻声说道。

沙尔克(Schalk)启动了车辆,将其移到诺曼卧室附近的大灌木丛后面。然后我们等待诺曼醒来。

我透过双筒望远镜凝视着灌木丛。每次诺曼气息时,他旁边的灌木丛上的叶子都会飘动。我们渐渐靠近,直到听到他放屁和打呼s为止。我们安静地做午餐。我们煮咖啡了。终于,一个小时过去了,我们听到树枝在响。诺曼醒了。他僵硬地离开了书房,在灿烂的阳光下眨了眨眼。

我们以灌木丛和树木为掩护,与诺曼平行行走,诺曼慢慢地驶向约八公里之外的水坑。喝了很长时间的昏昏欲睡后,他回到了自己的脚步。他在小睡的地方短暂地停了下来,最后消失在小山上,看不见了。

“这太不可思议了。我们可以看到诺曼的卧室吗?”当我们接近灌木丛时,我问。我在那里看到的一切彻底改变了我对诺曼的看法。

诺曼睡着的地方是树枝的天花板下,上面簇簇着长满娇小蓝色花朵的小束藤蔓。诺曼(Norman)的床垫上铺着一块大块柔软的干土,在床垫的中央是一头熟睡的沙巴体育365的完美印象。在他的行李箱放下的地方附近是骨头,另一只沙巴体育365的髋骨。

“天啊。”沙尔克平静地说。 “这一定是汤姆的骨头之一。汤姆是诺曼人的另一个老象朋友。”

在打na的途中,诺曼(Norman)参观了汤姆(Tom)附近的墓地,并挑选了一块他的老朋友带他小睡。我们盯着诺曼的轮廓和汤姆的骨头,思考着我们所知道的一切,以及我们永远无法知道的沙巴体育365关系的复杂性。

确实是一头很棒的古老沙巴体育365。


邓丽君’Kane 从她在加利福尼亚的家中以及世界各地写有关旅行和冒险的文章。她乘双体船从加利福尼亚航行到夏威夷,在喜马拉雅山跋涉,在赞比亚的一个桥梁项目中担任建筑经理,在圣地亚哥的Camino de远足了500多英里,并游遍了120个国家和七大洲。她很荣幸成为The Explorer的成员’s Club. Her book, 萨法里·杰玛(Sarfari Jema),获得了2012年最佳回忆录独立书奖和2013年最佳旅行书决赛奖。

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旅行者的故事